Efecto de la pandemia de Covid-19 en los plazos de presentación de demandas judiciales

May 17, 2022
Efecto de la pandemia de Covid-19 en los plazos de presentación de demandas judiciales

Cuando la pandemia de Covid-19 golpeó a los Estados Unidos, casi todas las instituciones gubernamentales cesaron sus operaciones normales, incluidos los tribunales estatales y federales. Si un prestamista quería presentar una demanda para cobrar dinero de un prestatario en abril de 2020, el prestamista no tuvo suerte porque los tribunales estaban cerrados para todos los negocios, excepto posiblemente para algunos casos penales. Las demandas deben presentarse dentro de un cierto período de tiempo conocido como “estatuto de limitación”. Los estatutos de limitación otorgan un período de tiempo limitado para presentar una demanda sobre los reclamos que una persona o entidad tiene contra otra. Para el cobro de deudas morosas, por ejemplo, tanto Kansas como Missouri dicen que se debe presentar una demanda dentro de los 5 años posteriores al último pago recibido o cargo realizado a una cuenta. Por lo tanto, si no paga su tarjeta de crédito Visa de Citibank, y su último pago realizado en esa tarjeta fue el 30 de abril de 2015, entonces Citibank debe presentar una demanda antes del 30 de abril de 2020, o de lo contrario, su reclamo contra usted no podrá ser procesado y recaudado  a través del sistema legal. Pero, el 30 de abril de 2020, Citibank no pudo presentar una demanda porque los tribunales de todo Estados Unidos estaban cerrados. Ahora que la pandemia ha pasado y los tribunales están abiertos nuevamente, la pregunta es cómo determinar cuánto tiempo se deben extender los plazos de prescripción para dar cuenta del cierre del sistema judicial debido a la pandemia. La American Bar Association publicó un documento sobre este tema el 15 de noviembre de 2021 en su sitio web; aquí hay un enlace a ese documento: https://www.americanbar.org/groups/litigation/committees/commercial-business/practice/2021/ impacto-de-las-órdenes-de-emergencia-covid-estatuto-de-limitaciones/

Hay dos enfoques básicos: un enfoque limitado y uno amplio.

El enfoque limitado es más fácil de entender y dice que si un estatuto de limitaciones expiró durante el tiempo en que los tribunales estuvieron cerrados, entonces el demandante (en nuestro ejemplo, sería Citibank) tenía un período de tiempo establecido para presentar su reclamo después los tribunales reabrieran. En Delaware, por ejemplo, a los demandantes cuyos plazos de prescripción expiraron durante el cierre del tribunal se les dio 17 días después de la reapertura del tribunal para presentar demandas. Entonces, a menos que su estatuto de limitaciones haya vencido durante el cierre, entonces el estatuto de limitaciones de su reclamo no se vio afectado. Por ejemplo, los tribunales de Delaware cerraron el 23 de marzo de 2020 y reabrieron el 13 de junio de 2020. Si el último pago en su cuenta de Citibank fue el  14 de junio de 2015, entonces Citibank todavía tenía que presentar su demanda en junio o antes del  14 de enero de 2020. En las jurisdicciones limitadas, los demandantes no obtuvieron una prórroga a menos que su estatuto de limitaciones expirara durante el cierre. Para ser justos, ese es un estándar bastante duro porque los tribunales no fueron las únicas entidades que cesaron sus operaciones al comienzo de la pandemia: los bancos y las firmas de abogados también cerraron. Entonces, si Citibank estaba a punto de enviar el archivo de su caso a la oficina de su abogado el 23 de marzo de 2020, les estaba dando a sus abogados casi 3 meses para revisar el archivo del caso, redactar una petición y presentar la petición ante el tribunal. Pero es muy posible que Citibank ya haya sido cerrado el 23 de marzo de 2020. Si los empleados de Citibank no regresaron a trabajar hasta el mismo momento en que el tribunal volvió a trabajar en junio, entonces prácticamente no tenían tiempo para enviar el caso a la oficina del abogado, y el abogado no tuvo tiempo de hacer su trabajo para preparar y archivar el caso.

El enfoque amplio adopta un enfoque más amable hacia los reclamantes y afecta a todos los reclamos que surgieron antes de la pandemia y cuyos plazos de prescripción finalizaron después del cierre de los tribunales. El enfoque más amplio básicamente extiende el estatuto de limitaciones para todos los casos por la misma cantidad de tiempo que los tribunales estuvieron cerrados. Entonces, en nuestro ejemplo anterior, el tribunal de Delaware estuvo cerrado durante 82 días. En las jurisdicciones que adoptaron el enfoque amplio, el plazo para presentar reclamos se extendió por 82 días. En consecuencia, el plazo de prescripción del 14 de junio de 2020 se habría extendido hasta el 4 de septiembre de 2020.

En Kansas, hubo una serie de órdenes administrativas emitidas durante el período del 19 de marzo de 2020 al 15 de abril de 2021. En pocas palabras, la regla de Kansas establece que si el plazo de prescripción de un reclamo expiró durante el período del 19 de marzo de 2020 al 15 de abril de 2021, entonces el demandante tiene una extensión de tiempo a partir del 15 de abril de 2021 que dura lo mismo número de días entre el 19 de marzo de 2020 y el vencimiento del plazo de prescripción. Usando nuestro ejemplo de Citibank, el estatuto de limitaciones habría expirado el 14 de junio de 2020, que fue 87 días después de que los tribunales de Kansas cerraron el 19 de marzo de 2020. Entonces, agregando 87 días al 15 de abril de 2021, la nueva fecha límite de Citibank para presentar la colección demanda fue el 11 de julio de 2021. No se otorgó ninguna prórroga para los reclamos cuyo estatuto de limitaciones finalizó después del 15 de abril de 2021. La Corte Suprema de Kansas declaró que no se otorgó ninguna prórroga para los estatutos que finalizaron después del 15 de abril de 2021 el 31 de marzo de 2021, esencialmente otorgando advertir a las partes con al menos 15 días de anticipación de que sus reclamos vencerían en la fecha normal, a pesar del cierre de la corte.

Missouri, sin embargo, adoptó lo que puede ser el más limitado de todos los cambios: no extendió los estatutos de limitación en absoluto. La única concesión que Missouri dio a los demandantes fue que una vez que se presentó una demanda, los jueces asignados tenían amplia discreción para ignorar los plazos normales para presentar alegatos de seguimiento. Tenga en cuenta que Missouri ha tenido la presentación electrónica de casos durante muchos años, por lo que un abogado solo necesita presentar una demanda en línea antes de la fecha límite de presentación para mantener vivo un reclamo. El servicio de citaciones y otros plazos fueron permitidos por el juez asignado debido a la pandemia.

Para los deudores y los abogados que los representan, esto significa que en Missouri, aún se aplica el estatuto de limitaciones de 5 años para las demandas de cobro. En Kansas, se aplica la misma regla, a menos que el estatuto de limitaciones haya expirado entre el 19 de marzo de 2020 y el 15 de abril de 2021. Solo en esos casos, se otorgará una extensión del estatuto de limitaciones, y esa extensión se basa en la cantidad de días restantes entre el 19 de marzo de 2020 y la fecha de vencimiento del estatuto de limitaciones original. Por lo tanto, la extensión máxima disponible (suponiendo que el plazo de prescripción venciera el 14 de abril de 2021) es de 391 días en Kansas.

Para obtener más información sobre cómo la pandemia de Covid-19 afectó los plazos de presentación de una demanda que lo involucre, visite nuestro sitio web en www.kansascitybankruptcy.com o llame para una consulta inicial gratuita con uno de nuestros abogados.

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